注册
关闭
区块链大帝

区块链大帝

发布于 4周前 阅读数 3911

支付巨头PayPal与比特币的恩怨九年

九年时间,PayPal和比特币真正走到了一起。

2011年,内外交困的维基解密为了活下去,开始求助于比特币捐款,比特币的知名度瞬间升高。中本聪担心突如其来的热度会摧毁比特币这个新生事物,出于某种考虑,选择了消失,把比特币留给了世界。

10月23日,比特币核心开发者Jameson Lopp的一条推特,勾连起了PayPal与比特币的一段掌故。在Jameson Lopp看来,当时PayPal关闭维基解密账户的举动,为比特币向世界证明其价值铺平了道路。

10月21日,路透社发文称,PayPal将进入加密货币市场,允许客户使用该公司的在线钱包买卖和持有BTC、ETH、BCH、LTC以及其他加密货币。

消息一出,比特币应声大涨。

据火币平台数据,10月21日晚间,比特币一路上扬,从11800美元左右拉升至12800美元左右,短时间就上涨1000美元。与此同时,全球加密货币市值也从3730亿美元一路飞涨至3848亿美元。

作为世界级的支付巨头,PayPal的出手,对于加密货币市场而言,毫无疑问是一个大利好。而118亿美元的市值增长,则是加密货币市场对PayPal入局的回应。

PayPal与比特币有着怎样的恩怨往事,PayPal的入局又会给加密货币市场带来怎样的影响?

 

PayPal与比特币的恩怨往事

 

早在2013年,时任PayPal CEO的David Marcus就考虑过是否要在PayPal中支持比特币交易。

不过PayPal并没有按照David Marcus的想法,朝加密货币领域迈出步伐,反而是和PayPal分道扬镳之后的David Marcus,在FaceBook缔造了“Libra”。

究其原因,或许是因为早期的比特币市场还不够成熟,监管上也存在诸多风险。对于比特币,PayPal表现得非常审慎甚至严厉。

支付巨头PayPal与比特币的恩怨九年

当时就有用户因为交易比特币而导致账户被PayPal官方冻结。

在给用户反馈的邮件中PayPal表示:根据我们目前用户资金服务的政策,PayPal不能用于包括比特币矿机、比特币、莱特币在内的交易。

不过,在2014年9月,PayPal旗下子公司Braintree宣布接受比特币的支付与交易。用户可以在Coinbase开设账户,然后将新账户链接到Braintree中。

随后,PayPal也宣布与BitPay、Coinbase达成合作,通过让PayPal系统中的商家与PayPal Payments Hub进行集成,来让商家收取比特币成为可能。

但在官网上,PayPal却并不承认把比特币当作一种货币来看待:“这次合作并不意味着我们的数字钱包添加了比特币作为一种货币,也不意味着比特币支付将在我们的安全支付平台上进行处理。”

不到一年,PayPal就切断了与加密货币相关的业务,还“积极冻结与任何与加密货币有关的账户”。

2017年,加密货币浪潮汹涌,PayPal再一次重申了其立场:禁止在其平台交易加密货币,一经发现,账户将冻结180天。

同年3月,PayPal的时任CEO Bill Harris在CNBC的采访中犀利地指出,比特币就是一个巨大的“拉高出货”的骗局,其规模之大前所未见:“交易时间缓慢、面临的挑战和波动性,也使得比特币作为一种支付机制是无用的,作为一种价值储存手段也是荒谬的。”

或许是承袭了前任CEO的观点,PayPal的现任CEO Dan Schulman也在公开场合表示:数字货币现在并非货币,并不清楚数字货币将何去何从。

直到2019年的时候,有媒体报道称比特币2018年度交易量为1.3万亿美元,远远超过了PayPal的5786.5亿美元。

或许此时的PayPal终于意识到时代大潮浩荡,比特币和其所代表的加密市场潜力巨大。最终下定决心,再次向加密货币与区块链领域迈进。

2020年3月,PayPal开始公开招聘加密货币和区块链领域的专家。7月,有知情人士透露PayPal已经选择与Paxos加密经济公司达成合作。

直到近期,PayPal终于正式宣布入局加密货币行业。

Dan Schulman在接受采访时表示,PayPal希望该服务将鼓励虚拟数字货币在全球范围内使用,并为由中央银行和企业开发的新型数字货币准备网络。

除了即将支持加密货币交易以外,PayPal还在一份声明中表示,从2021年开始,PayPal用户还将能够使用加密货币在其网络上的2600万商家处购物。

此外,PayPal还表示,在未来几周内,美国账户持有人将能够在其PayPal钱包中购买、出售和持有加密货币。它计划在2021年上半年扩展到Venmo(支付软件)和一些国家。

支付巨头,犹豫反复,百转千回,最终还是在10月21日重新选择了加密货币。

 

热衷加密货币的PayPal黑帮

 

事实上,支付公司对比特币为代表加密货币的态度一向复杂,因为从某种程度上,这种“分布式记账”技术,会抢夺中心化支付公司的饭碗。

更不用提,PayPal创立之初的愿想,就是创造新的货币。这与比特币有异曲同工之妙。

“PayPal曾经试过创造一种新型的货币,然而我们失败了,我们仅仅创建了一个新型的支付系统。”PayPal创始人Peter Thiel曾在接受采访时指出,“我认为比特币在创建新型货币方面已经成功了。”

这一点也得到了PayPal联合创始人Luke Nosek的确认,他在2019年的世界经济论坛上表示:“很多人都不知道这一点,但PayPal的最初使命是建立一种全球货币,不受那些让货币贬值的腐败银行和政府的干预。”

PayPal在2000年成立,前身是Max Levchin、Peter Thiel和Luke Nosek三人在1998年创办的Confinity。就像上文说的,PayPal藏着Peter Thiel等人的崇高理想。

虽然创造新型货币的理想破灭了,但作为支付工具,PayPal十分成功。

从2000年2月开始,PayPal的使用人数平均每天增加5%到7%左右,短短两个月,用户数量就从10万人涨到了100万人。在随后两年间,PayPal用户数量超过了1300万人,光成交手续费的营收就超过了1亿美元。

然而,早期的急速扩张也暴露出了PayPal自身的问题,比如为了抢占市场烧了巨额的金钱,导致财务危机。

另外,又因为PayPal对电商巨头eBay的高度依赖,导致PayPal时刻笼罩在eBay的阴云下,毕竟eBay旗下的诸多支付工具早就看PayPal不爽了。

支付巨头PayPal与比特币的恩怨九年

为了度过难关,那段时间,PayPal团队经常在一起熬夜办公,而正是这段共事的经历,让他们建立了某种信任和纽带关系,这也为之后PayPal黑帮的出现奠定了基础。

最终,大势不可逆,2002年7月PayPal还是以15亿美元高价将自己卖给了eBay,虽然不是每个人都满意被eBay并购的决定,但在种种考察之后Peter Thiel仍然决定将PayPal出售。

PayPal出售后,因为组织架构及企业文化的改变,当初的元老们都拿着分配的红利纷纷离开eBay,有些人成为投资人开始投资新创公司,有些人开始另一个创业旅程。

PayPal黑帮(PayPal Mafia)逐渐形成并浮出水面。

支付巨头PayPal与比特币的恩怨九年

PayPal黑帮的称呼最早由财富杂志在2007年提出。

自从PayPal被收购之后,离开PayPal的人参与创建或投资了包括Facebook、YouTube、Tesla、LinkedIn、Yelp、Flickr、Mozilla、Airbnb等在内的世界上几乎所有知名科技公司,这些公司后来估值都达到了数十亿、甚至上千亿美金。

这些人包括特斯拉创始人Elon Musk、YouTube创始成员Steve Chen、LinkedIn创始人Reid Hoffman。

其中,当然少不了黑帮教父,即Peter Thiel。他作为风险投资人的身份也许更知名,投出了不少独角兽。他早期对Facebook投资50万美元获得10%的股份,如今价值数十亿美元。

值得注意的是,缔造FaceBook加密货币计划“Libra”的Facebook区块链团队负责人David Marcus也是PayPal黑帮的成员之一。

可以说,如果你不了解PayPal黑帮,就不会了解硅谷。

有趣的是,和PayPal对加密货币的犹豫反复的态度相比,PayPal黑帮对于加密货币的态度更为宽容。

其中,Peter Thiel一直看涨比特币,而且多次表示比特币将会成为未来的全球货币,甚至会取代黄金作为价值存储替代品;

Elon Musk一直与狗狗币互动,甚至还把自己的推特身份改成了狗狗币首席执行官;

兴盛于2019年的闪电网络“火炬”传递活动中,Reid Hoffman甚至当过火炬手。

一直以来,PayPal黑帮对于加密货币的关注就从未终止。现如今,PayPal也亲自入局,其所带来的影响也不容小觑。

 

PayPal能再次助攻比特币吗?

 

如果说九年前,PayPal关闭维基解密账户,机缘巧合地助攻了比特币的话。如今,其对比特币的明确态度,或许更能用Jameson Lopp的那句话来阐述:为比特币向世界证明其价值铺平了道路。

支付巨头PayPal与比特币的恩怨九年

手握全球3.46亿用户,得到2600万商家的支持,强大的实力和资源,让人们对期待PayPal和比特币的结合充满想象。

首先来说,是庞大的市场规模。

数据显示,比特币目前拥有超过1.87亿的用户,这与PayPal的3.46亿用户相比,还存在不小的差距,PayPal的入局可以将比特币推向更广泛的大众视野。

其次,是广阔的应用场景。

虽然初期,用户只能通过PayPal购买、出售和持有比特币,但PayPal宣布将在2021年增加加密货币的购物功能。

届时,多达2600万的商家将为加密货币张开怀抱,而这种规模的应用场景,在加密货币的历史上是前所未有的。

如果真能实现,那么毫无疑问会将比特币连同整个加密货币市场推向一个新的高度。

此外,PayPal的入局还能让比特币等加密货币进一步得到主流金融领域的认可。

就像特斯拉之于汽车领域,支付宝之于传统金融领域一样。PayPal亲身入局,或许会成为世界金融支付领域的一条“鲶鱼”。

特斯拉的出现,刺激了新能源汽车蓬勃发展,而支付宝的出现则带来了中国支付手段的变革。

在“鲶鱼效应”影响下,未来,会有更多的企业选择接受加密货币。

正如Social Capital主席Chamath Palihapitiya所云:“在PayPal发布支持比特币的新闻之后,各大银行都在开会讨论如何支持比特币,这不再是一个可选项。”

但与此同时,我们也应该注意到,PayPal的加密货币道路不会一帆风顺。

此前,微软早在2014年的时候,就开始接受比特币支付。但出于对比特币状态不稳定的考虑,最终暂停了以比特币为主的加密货币支付方式。

2018年,Visa还终止了其与预付卡发行商WaveCrest的协议,导致Bitwala、BitPay、Cryptopay等公司的比特币借记卡都无法使用。

一来是比特币价格极不稳定,二来,加密货币面临着监管问题。

有分析师表示PayPal上线新的虚拟货币服务是一种市场行为,表明加密货币可能会被市场机构接受,但并不等同于会被监管接受。

曾经背负了Facebook雄心壮志的稳定币“Libra”都遭受了一轮又一轮的质询和监管,更不用说PayPal。

在支付方面,加密货币存在诸多风险,尤其是在反洗钱领域。据了解今年5月,PayPal就曾被澳洲金融监管部门调查可能涉及的洗钱交易。而如果PayPal真的支持比特币等加密货币作为支付手段,毫无疑问会被监管盯上。

总之,不论PayPal的加密货币实践能否顺利或成功,但就目前而言,都是一个值得称道的事情。

目前,距离PayPal上线加密货币交易还有一段时间,或许应该保持一点耐心,等待它的到来,观察市场的反响。

本文链接:https://www.8btc.com/media/660990
转载请注明文章出处

  • 0
区块链大帝
区块链大帝

0 条评论